Afrique: ODD - Les pays en développement appelés à combler leur retard en technologies de pointe

La Cnuced a appelé les pays en développement à miser et combler leur retard en matière de technologies de pointe, dans son récent rapport 2021 sur la technologie et l'innovation.

« Les technologies de pointe redéfinissent notre monde, en particulier notre avenir post-pandémie », a déclaré la directrice de la division technologie et logistique de la Conférence des Nations unies sur le commerce et le développement (Cnuced), Shamika Sirimanne, « malgré certains aspects négatifs associés à ces technologies, tels que leur potentiel à creuser les inégalités, à accroître la fracture numérique et à perturber la cohésion socio-politique, elles pourraient s'avérer décisives pour atteindre les Objectifs de développement durable (ODD) ». Parmi les technologies de pointe intéressantes, figurent la numérisation et la connectivité. Elles comprennent l'Intelligence artificielle, l'Internet des objets, le big data, la blockchain, la 5G, l'impression 3D, la robotique, les drones, l'édition génétique, les nanotechnologies et le photovoltaïque solaire.

Les technologies de pointe représentent un marché de 350 milliards de dollars, qui pourrait toutefois s'élever à plus de 3.200 milliards de dollars d'ici 2025. Les économies d'Amérique du nord et d'Europe seraient les mieux préparées pour celles en rapide évolution, alors que les technologies d'Afrique subsaharienne et d'autres régions en développement le sont moins. Le rapport présente un « indice de l'état de préparation des pays », qui évalue leurs progrès dans l'utilisation des technologies de pointe. Il prend en considération leurs capacités nationales en matière d'investissement physique, de capital humain et les efforts déployés en termes d'adoption technologique.

La Cnuced évalue les pays en fonction de leur état de préparation aux technologies de pointe, sur la base de cinq critères principaux : le déploiement des technologies de l'information et de la communication, les qualifications, la Recherche et le développement(RD), le niveau d'activité industrielle et l'accès aux financements.

Les PED les plus performants

Parmi les Pays en développement(PED) qui obtiennent de meilleurs résultats en matière de technologies de pointe, se trouvent l'Inde et les Philippines. Le niveau inattendu de l'Inde s'explique par son investissement dans la RD; une abondance en RH qualifiées et hautement qualifiées, disponibles à un coût relativement faible; ainsi que ses vastes marchés domestiques, qui attirent les investissements des entreprises multinationales. En ce qui concerne les Philippines, elles bénéficient de niveaux élecés d'investissement étranger direct dans les secteurs de haute technologie, en particulier dans l'électronique; leurs chaînes d'approvisionnement bien établies attirent les entreprises multinationales; elles disposent d'un important secteur de fabrication de pièces détachées; et des politiques tournées vers les entreprises, une main d'oeuvre qualifiée et bien formée et d'un réseau de zones économiques.

Combler le retard des PED

Pour rattraper leur retard et avancer, la Cnuced invite les Ped à adopter des technologies de pointe tout en continuant à diversifier leurs bases de production et en maîtrisant les technologies existantes. Ces pays doivent renforcer leurs systèmes d'innovation : la plupart d'entre eux sont fragiles, sujets à des défaillances systémiques et à des carences structurelles, indique le rapport. « Une approche menée par l'ensemble d'un gouvernement donné est nécessaire pour absorber ces technologies, par opposition à une approche en silos », a déclaré Shamika Sirimanne, directrice de la division technologie et logistique de la Cnuced.

Les PED devraient également aligner leurs politiques en matière de Science, de technologie et d'innovation (STI) sur leurs politiques industrielles. « Les nouvelles technologies peuvent redynamiser les secteurs de production traditionnels et accélérer l'industrialisation et la transformation structurelle de l'économie », a-t-elle expliqué. La Cnuced invite également les gouvernements à faire appel à des acteurs diversifiés qui peuvent établir des synergies entre les politiques STI et d'autres politiques économiques - industrielles, commerciales, fiscales, monétaires et éducatives.

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