Congo-Kinshasa: Mazembe-Kalaba - Vers la fin en douceur de 10 ans de bons et loyaux services

Il faut savoir quitter la chose avant que la chose ne vous quitte, dit-on. L'international zambien, Rainford Kalaba, 34 ans, au service du Tout-Puissant Mazembe depuis 2010, n'aurait plus le cœur à l'ouvrage en rapport avec la nouvelle politique de l'équipe qui donne beaucoup plus d'avantage ce dernier temps aux jeunes nouvellement recrutés qu'aux anciens.

Le Chipolopolo Boys le plus capé à Lusaka, racontent des sources proches, serait en train de négocier son départ en douceur avec les dirigeants de Mazembe.

Motif, Kalaba n'a plus de temps de jeu, il ne joue presque plus ! Depuis un certain temps, ce grand artisan du sacre de Mazembe en Ligue de champions en 2015, que l'ombre de lui-même. Il aurait apparemment perdu son statut d'intouchable dans l'effectif de cette équipe des Corbeaux. A titre illustratif, depuis le début de cette année 2021, Rainford Kalaba n'a pas encore joué un seul match officiel comme titulaire. Même lorsque Mazembe a joué la semaine passée face au 15ème au classement du national, qui n'est autre que Lubumbashi Sport, le coach Pamphile Mihayo Kazembe a jeté son choix sur Isaac Tshibangu dans l'animation que Rainford Kalaba. Pas loin que dimanche 28 février lors du derby lushois Mazembe-Lupopo, Kalaba a été de nouveau cloué sur le banc. Ne parlons pas de la Ligue de Champions où il a suivi le match contre CR Belouizdad sur le banc de touche. Bien dommage, contre Al Hilal, le Zambien n'était même pas sur le banc. En tout cas, c'est une fin qui se dessine mal pour ce meneur de troupes, qui a même été capitaine de cette équipe pendant quelques bonnes années.

C'est dans ce sens que son agent, Samuel Celubra, s'est mis à la recherche d'un nouveau club pour son joueur, renseignent les médias sud-africain. Samuel Celubra aurait frappé à la porte du club de la DSTV Premier Soccer League, où les négociations seraient très avancées. En tout cas, la formation sud-africaine s'est dit prête de se procurer les services de cette grande star, vainqueur de la Coupe d'Afrique des Nations Can 2012 avec la Zambie.

Kalaba, lui-même cité par la source, serait très motivé d'aller terminer sa carrière ailleurs, précisément en Afrique du Sud, disant qu'il a encore des objectifs à atteindre.

Qui est Rainford Kalaba ?

Rainford Kalaba est né le 14 août 1986 à Kitwe, en Zambie. Il est footballeur international zambien, qui évolue au poste de milieu de terrain. C'est un joueur avec d'impressionnantes qualités de dribble, une aisance technique manifeste et une bonne frappe de balle. A 20 ans, il était déjà cadre chez les Chipolopolo Boys.

Il a fait ses débuts chez club d'Afrisports en 2003 alors que celui-ci vient de descendre en Division II zambienne. En 2005, le club parvient à remonter en Division I et Rainford commence à faire parler de lui sur la scène internationale avec sa première sélection avec la Zambie contre le Swaziland (victoire 3-0). De nombreux clubs sud-africains sont alors intéressés par sa venue (Orlando Pirates, Kaizer Chiefs ou Mamelodi Sundowns).

Alors que son rêve est d'évoluer en Angleterre et particulièrement à Arsenal FC, il rejoint la France à l'âge de 19 ans pour poursuivre sa formation et tenter de s'imposer à l'OGC Nice. A l'époque, il voulait suivre le même chemin que son compatriote Jacob Mulenga qui jouait à La Berrichonne de Châteauroux.

Il a été champion de Zambie en 2007 avec le ZESCO United Football Club. Il a signé en avril 2008 un contrat de cinq ans avec le Sporting Braga en Zambie.

Il participe à sa première CAN en 2008 au Ghana avec l'équipe de Zambie en y jouant un match. Enfin, Kalaba arrive à Mazembe en 2010, en provenance de Zamalek d'Egypte, où il n'avait même pas joué un match officiel avec le club égyptien.

Depuis 2010 avec Mazembe, Kalaba a joué 243 matches, et a inscrit 74 buts.

Il a gagné la Ligue de champions en 2015, et la Coupe de la Confédération en 2017. Avec les Chipolopolo boys, Kalaba a joué 104 matches, et a marqué 14 buts.

Le bout d'homme de 1,65 m veut donc aller terminer sa carrière ailleurs.

Plus de: La Prospérité

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