Afrique: Santé - L'OMS avertit sur le danger de la déficience auditive

L'Organisation mondiale de la Santé (OMS) a publié, le 3 mars, son premier rapport dans lequel il a averti que d'ici à 2050 près de 2,5 milliards de personnes dans le monde, soit une personne sur quatre, souffriront de déficience auditive à des degrés divers.

« Si l'on ne fait rien, au moins 700 millions de ces personnes auront besoin de soins auriculaires et auditifs et d'autres services de réadaptation », précise le rapport de l'OMS.

« L'ouïe est précieuse. Une déficience auditive non soignée peut avoir des effets dévastateurs sur l'aptitude des personnes à communiquer, à s'instruire et à gagner leur vie. Elle peut aussi avoir des répercussions sur la santé mentale et sur la capacité à entretenir des relations », a déclaré le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'OMS.

Le nouveau rapport, a-t-il indiqué, révèle l'ampleur du problème, « mais propose aussi des solutions sous la forme d'interventions scientifiquement fondées que nous invitons tous les pays à intégrer dans leur système de santé pour avancer sur la voie de la couverture sanitaire universelle ».

Le document montre qu'il faut intensifier rapidement l'action menée pour prévenir et combattre la perte d'audition en investissant dans les soins auriculaires et auditifs et en les rendant plus largement accessibles. Il a été établi que les investissements dans les soins auriculaires et auditifs étaient rentables : l'OMS estime que pour un dollar investi, les gouvernements peuvent escompter un gain de près de seize dollars.

Le rapport relève que le manque d'informations exactes et la stigmatisation des maladies de l'oreille et de la déficience auditive limitent fréquemment l'accès aux soins. « Souvent, même le personnel soignant manque de connaissances en matière de prévention, de dépistage précoce et de prise en charge de la perte d'audition et des maladies de l'oreille, et n'est donc pas en mesure de dispenser les soins nécessaires. »

Dans la plupart des pays, les soins auriculaires et auditifs ne sont pas encore intégrés au système de santé national et les personnes souffrant de maladies de l'oreille ou de déficience auditive ont difficilement accès aux soins, indique le document.

« Mais c'est dans le domaine des ressources humaines que le manque de moyens du système de santé est le plus flagrant. Dans environ 78% des pays à faible revenu, il y a moins d'un spécialiste ORL (oto rhinolaryngologie) pour un million d'habitants ; 93% de ces pays ont moins d'un audiologiste pour un million d'habitants ; seulement 17% ont au moins un orthophoniste pour un million d'habitants ; et 50% ont au moins un enseignant pour malentendants pour un million d'habitants. »

D'après le rapport, il est possible de combler ce manque en intégrant les soins auriculaires et auditifs dans les soins de santé primaires grâce à des stratégies comme le partage des tâches et la formation.

Chez l'enfant, près de 60% des déficiences auditives peuvent être évitées grâce à des mesures préventives telles que la vaccination pour prévenir la rubéole et la méningite, une amélioration des soins maternels et néonatals ainsi que le dépistage et la prise en charge précoce de l'otite.

Chez l'adulte, la lutte contre le bruit, l'écoute sans risque et la surveillance des médicaments ototoxiques conjuguées à une bonne hygiène de l'oreille peuvent aider à conserver une bonne audition et réduire le risque de déficience auditive.

Le rapport fait état de ce que le langage des signes et d'autres moyens de substitution sensorielle comme la lecture labiale sont des solutions importantes pour beaucoup de personnes sourdes ; d'autres technologies et services d'assistance comme le sous-titrage et l'interprétation en langage des signes peuvent améliorer encore la communication et l'apprentissage pour les personnes atteintes d'une déficience auditive.

« Pour que les avantages de ces progrès et solutions technologiques soient équitablement accessibles à tous, les pays doivent adopter une approche intégrée et centrée sur la personne », a déclaré Dr Bente Mikkelsen, directrice du département des maladies non transmissibles à l'OMS.

Cette année, la Journée mondiale de l'audition est célébrée sur le thème suivant : « des soins auditifs pour tous ! Dépister. Réadapter. »

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