Afrique: 12 avril - Journée internationale du vol spatial habité

Ce 12 avril est la Journée internationale du vol spatial habité. En fait, le 12 avril 1961, le cosmonaute soviétique Youri Gagarine réalisait pour la première fois au monde un vol spatial habité. Cet exploit technique et humain ouvrait alors la porte à une aventure spatiale mondiale qui allait permettre (et permet encore) de nombreuses découvertes scientifiques.

Ainsi, le 12 avril 2011, se célébrait le cinquantième (50e) anniversaire du premier vol spatial habité et l'ONU a souhaité faire de ce jour une commémoration internationale de l'événement.

Et M. Ban Ki-moon, Secrétaire général de l'ONU à l'époque déclarait : « J'ai la conviction que la Journée internationale du vol spatial habité nous rappellera notre humanité commune et la nécessité de travailler ensemble pour vaincre nos problèmes communs. J'espère qu'elle incitera aussi les jeunes en particulier à tout mettre en œuvre pour réaliser leurs rêves et faire que le monde découvre des espaces inexplorés de savoir et de compréhension. »

Parmi les dates marquantes des vols spatiaux habités, certaines ont été notées par Arts et Astres et l'Observatoire astronomique d'Aniane :

- 12 avril 1961 : Premier vol orbital par le soviétique Youri Gagarine à bord de la capsule Vostok 1.

- 19 juin 1963 : La soviétique Valentina Terechkova est la première femme dans l'Espace à bord de la capsule Vostok 6. [1]

- 19 juillet 1963 : L'avion fusée X-15 atteint pour la première fois l'altitude de 100km marquant son entrée dans l'Espace. Il était piloté par l'américain Joseph Walker.

- 18 mars 1965 : Le soviétique Alexei Leonov est le premier homme à faire une sortie dans l'Espace en quittant sa capsule Voskhod 2.

- 21 juillet 1969 : Premier pas de l'Homme sur la Lune par Neil Armstrong lors de la mission Apollo 11.

- 19 avril 1971 : Lancement de la première station spatiale soviétique Saliout 1 pouvant accueillir 3 cosmonautes.

- 14 mai 1973 : Lancement de la première station spatiale américaine, Skylab de la NASA. Elle restera en orbite jusqu'au 11 juillet 1969, mais n'a été habitée que pendant 171 jours !

- 12 avril 1981 : Premier vol de la navette spatiale américaine Columbia avec à son bord les astronautes John Young et Robert Crippen.

- 24 juin 1982 : Jean Loup Chrétien est le premier spationautes français à aller dans l'Espace à bord de Soyouz T-6 pour rejoindre la station russe Saliout 7.

- 19 février 1986 : Lancement de la station spatiale soviétique Mir qui restera en orbite jusqu'au 23 mars 2001 mais n'aura été occupée de façon continue que pendant

10 ans et 8 jours.

- 18 août 1996 : Claudie Andre-Deshays est la première spationaute française dans l'Espace.

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