Afrique: Tony Elumelu : « le mécontentement des jeunes est une bombe à retardement »

Le président du conseil d'administration d'United Bank for Africa (UBA), Tony Elumelu, également président de la Fondation Tony Elumelu (TEF), a tenu ces propos devant 21 000 jeunes, réunis lors de Joshua Generation international youth conference (la Conférence internationale de la jeunesse ), « Génération Joshua », à l'Université du Nigeria Nsukka.

« Le mécontentement des jeunes constitue une bombe à retardement pour le continent », a déclaré Tony Elumelu. Il a plaidé en faveur de la promotion du potentiel des jeunes en Afrique, pour catalyser le développement socio-économique. Le continent africain fait face à l'extrémisme, au grand banditisme, à des vols, des meurtres absurdes, des enlèvements et à la violence politique. C'est le continent le plus jeune du monde, 60 % de la population est âgée de moins de 25 ans.

Le chômage des jeunes

Citant le cas du Nigeria, le taux de chômage des jeunes a atteint 30 % en mars 202 et aussi celui d'autres pays africains. « 65 % des Africains ont moins de 35 ans et beaucoup d'entre eux n'ont pas d'emploi rémunéré », a-t-il souligné. La pandémie de Covid-19 et le confinement qui en a découlé ont mis en évidence les vulnérabilités de la structure démographique de l'Afrique. « Nous avons aujourd'hui, en tant que continent, la plus grande génération jeune de l'histoire - cette population jeune est l'espoir de l'Afrique, c'est notre fierté et notre potentiel. L'urgence et la nécessité de libérer le potentiel de cette génération sont impératives pour la sécurité de notre avenir collectif », a-t-il indiqué.

Pour relever ce défi, il appelle à prendre conscience de l'urgence, à s'indigner et s'engager à améliorer la situation. « Nous traversons une période cruciale de notre histoire où les questions relatives à la jeunesse doivent être la préoccupation majeure et centrale de notre époque. Des millions de nos jeunes entrent sur le marché du travail chaque année. Vingt millions d'emplois doivent être créés tous les ans pour absorber les nouveaux arrivants sur le marché du travail. Seuls trois millions d'emplois formels sont créés chaque année en Afrique, et ce, avant même la pandémie de Covid-19 », a-t-il déploré.

L'entrepreneuriat, la clé pour valiser le potentiel des jeunes africains

Tony Elumelu est convaincu que l'entrepreneuriat - le pouvoir de l'entrepreneuriat - est la clé pour valoriser le potentiel de jeunes africains. « Nous sécurisons notre propre avenir. Ce constat se fonde sur notre propre expérience, d'abord en tant qu'entrepreneurs et aussi, parce que nous avons consacré beaucoup de ressources pour aider à créer une nouvelle génération d'entrepreneurs africains. Nous contribuons à donner de l'espoir et des opportunités économiques aux jeunes Africains », a déclaré le fondateur de TEF. « Nous croyons que la prospérité doit être partagée autant que possible à tous les niveaux et que la pauvreté, où qu'elle soit, est une menace pour nous tous partout », a-t-il rappelé. Compte tenu de l'énorme potentiel de la jeunesse africaine, Tony Elumelu pense que la priorité doit être donnée aux petites entreprises « en les soutenant », en autonomisant les jeunes, « le moyen le plus puissant de réduire le chômage sur le continent », selon lui.

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