Afrique: Décès du fondateur de Jeune Afrique - Le « 55ème Etat d'Afrique» perd Béchir Ben Yahmed

Le fondateur de Jeune Afrique, Béchir Ben Yahmed est mort. Il s'est éteint hier, lundi 3 mai, à Paris des suites de la Covid-19. Il avait 93 ans.

Le fondateur de Jeune Afrique s'est éteint hier, lundi 3 mai, à l'âge de 93 ans à l'hôpital Lariboisière, à Paris, des suites de la Covid19. Il était hospitalisé à Paris depuis la fin du mois de mars. Né à Djerba le 2 avril 1928, dans une Tunisie sous protectorat français, Béchir Ben Yahmed est le fondateur et patron historique de Jeune Afrique. Militant du Néo-Destour aux côtés de Habib Bourguiba, Béchir Ben Yahmed avait été, très jeune, ministre dans le premier gouvernement de la Tunisie indépendante. Mais la tentation du journalisme l'habitait déjà : en 1956, il lançait l'hebdomadaire L'Action puis, en 1960, Afrique Action qui, un an plus tard, allait devenir Jeune Afrique. Après avoir mené de front ses carrières ministérielle et journalistique, il avait finalement opté pour la seconde et, pour se donner les moyens de son indépendance, avait décidé en 1962 de quitter Tunis pour Rome. Puis, deux ans plus tard, pour Paris où le groupe est toujours installé.

Fondé pour accompagner le mouvement d'émancipation des peuples qui, à l'orée des années 1960, accèdent à l'indépendance, Jeune Afrique a pris une part active dans tous les combats qui ont depuis rythmé l'histoire du continent : contre les partis uniques et pour la démocratisation dans les années 1970- 1980, pour l'indépendance économique dans les années 1990-2000 et pour l'inclusion de l'Afrique dans la mondialisation dans les années 2000- 2020. Considéré à ses origines comme une gageure, le groupe qu'il a créé célèbre cette année son soixantième anniversaire. Véritable école de journalisme où sont passés Frantz Fanon, Kateb Yacine et, plus récemment, les prix Goncourt Amin Maalouf et Leïla Slimani, « JA » a marqué des générations de lecteurs.

Son influence lui a même valu d'être qualifié de «55e État d'Afrique». Autour de l'hebdomadaire Jeune Afrique, un groupe s'est constitué au fil des années, s'étoffant d'autres titres, de lettres d'information, d'une maison d'édition, d'un département consacré à l'organisation d'événements et, bien sûr, de sites d'information en ligne. À la fin de la décennie 2000, Béchir Ben Yahmed avait passé les rênes du groupe à ses fils, Amir et Marwane, ainsi qu'au directeur de la rédaction, François Soudan. Son épouse Danielle, qui a joué un rôle essentiel à ses côtés tout au long de l'histoire du journal, avait notamment lancé la maison d'édition du groupe.

Toujours passionné par l'actualité, il s'était investi en 2003 dans un nouveau projet : La Revue, magazine de réflexion sur l'actualité internationale (et non plus seulement africaine) qui fut mensuel pendant plusieurs années avant de devenir bimestriel. Témoin privilégié de tous les soubresauts de l'Afrique et du Moyen-Orient, observateur et éditorialiste engagé, Béchir Ben Yahmed a fréquenté tout au long de sa carrière des personnalités déterminantes pour le continent : le Sénégalais Senghor, l'Ivoirien Houphouët-Boigny, le Marocain Hassan II ou encore les Français Jacques Foccart - dont il a coédité les Mémoires - et François Mitterrand.

Dans les années 1960, il avait côtoyé Che Guevara à Cuba, rencontré à Hanoï, en pleine guerre du Vietnam, Ho Chi Minh, et bien connu l'Égyptien Nasser, le Ghanéen Nkrumah, le Congolais Lumumba et l'Algérien Ben Bella. Avec lui, c'est l'un des derniers grands témoins de l'Afrique des indépendances et de la période postcoloniale qui disparaît.

Plus de: Sud Quotidien

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