Ethiopie: Le conflit au Tigré oblige les enfants à mendier le long des routes

Manifestation dans les rues de la capitale éthiopienne, à Addis-Abeba, contre les sanctions américaines, ce dimanche 30 mai 2021.

Cela fait bientôt sept mois que le conflit a commencé au Tigré, province du Nord de l'Éthiopie. Les exactions contre les civils ainsi que les affrontements entre troupes fédérales éthiopiennes, forces érythréennes et milices Amharas d'un côté et rebelles favorables à l'ancien pouvoir du Tigré de l'autre, ont fait des milliers de morts. La guerre a fait s'effondrer l'économie et a appauvri la population. Désormais, un peu partout sur les routes du Tigré, des enfants mendient le long des routes.

Ils sont cinq, âgés de 8 à 18 ans. Avec leurs pelles, ils bouchent les trous, sur la route, avec du sable et demandent, en échange, de l'argent aux conducteurs passant par là. « Les magasins sont fermés, les gens ont fui. C'est dur à la maison. J'essaie donc de ramener un peu d'argent pour acheter à manger. On se donne rendez-vous vers 6h00 et on est là, jusqu'au couvre-feu de 18h00. Les écoles sont fermées à cause de la guerre. Donc on n'a rien d'autre à faire », témoigne Alamnugus, un ancien du groupe.

À chaque véhicule, les enfants s'arrêtent et font signe au chauffeur en espérant un peu d'argent. Ce travail pénible n'est pas non plus sans danger. « On commence tôt. Parfois, il faut retirer de grosses pierres. C'est fatiguant, surtout quand le soleil est fort. Mais chaque somme d'argent peut nous sauver la vie. Sauf quand les militaires passent. Là, on ne demande rien. On a trop peur d'eux car ils tuent les gens », explique Abel, 16 ans.

Un dollar

En fin de journée, les enfants parviennent à récolter parfois un dollar. Aragawi est chauffeur. Voir ces jeunes mendier le désole. « Cela me rend triste et en colère. Ils devraient être à l'école mais à cause du conflit, tous les établissements sont fermés. Des enfants ne devraient pas être contraints de faire ça. Mais ils n'ont pas le choix malheureusement », s'indigne-t-il.

Aujourd'hui, plus de 90 % de la population du Tigré a besoin d'aide humanitaire, selon l'ONU. D'après les observateurs, seul un arrêt du conflit pourrait améliorer la situation.

AllAfrica publie environ 800 articles par jour provenant de plus de 100 organes de presse et plus de 500 autres institutions et particuliers, représentant une diversité de positions sur tous les sujets. Nous publions aussi bien les informations et opinions de l'opposition que celles du gouvernement et leurs porte-paroles. Les pourvoyeurs d'informations, identifiés sur chaque article, gardent l'entière responsabilité éditoriale de leur production. En effet AllAfrica n'a pas le droit de modifier ou de corriger leurs contenus.

Les articles et documents identifiant AllAfrica comme source sont produits ou commandés par AllAfrica. Pour tous vos commentaires ou questions, contactez-nous ici.

X