Afrique: Nouveau groupe d'experts internationaux chargé de combattre l'émergence et la propagation des zoonoses

Plusieurs organisations internationales se sont réunies pour lancer le nouveau Groupe d'experts de haut niveau pour l'approche « Une seule santé », qui doit permettre de mieux comprendre la façon dont émergent et se propagent les maladies susceptibles de déclencher des pandémies.

Le Groupe d'experts conseillera quatre organisations internationales - l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), l'Organisation mondiale de la santé animale (OIE), le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE) et l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) - dans le but d'élaborer un plan d'action mondial de long terme destiné à prévenir les flambées de maladies comme la grippe aviaire H5N1, le syndrome respiratoire du Moyen-Orient, les maladies à virus Ebola et Zika, ainsi que, éventuellement, la COVID-19. Trois maladies infectieuses émergentes sur quatre trouvent leur origine chez l'animal.

Le groupe d'experts s'appuiera sur l'approche « Une seule santé », qui mesure les liens qui unissent la santé des personnes, des animaux et de l'environnement et qui met en lumière la nécessité pour les spécialistes de plusieurs secteurs de lutter contre toutes les menaces sanitaires et de prévenir toute perturbation des systèmes agroalimentaires.

Les premières étapes clés seront les suivantes : analyser systématiquement les connaissances scientifiques relatives aux facteurs menant à la transmission d'une maladie de l'animal à l'humain et vice versa, mettre sur pied des cadres d'évaluation des risques et de surveillance, cerner les lacunes au niveau des capacités, et convenir des bonnes pratiques permettant de prévenir les flambées de zoonoses et de s'y préparer

Le groupe d'experts analysera l'impact de l'activité humaine sur l'environnement et sur les habitats de la faune. Les principaux domaines évoqués seront la production et la distribution des denrées alimentaires, l'urbanisation et le développement des infrastructures, les voyages et les échanges commerciaux internationaux, les activités qui conduisent à un appauvrissement de la biodiversité et aux changements climatiques, ainsi que les activités qui intensifient la pression sur les ressources naturelles disponibles, sachant que toutes ces activités peuvent provoquer l'émergence de zoonoses.

Le groupe d'experts orientera la mise au point d'un nouveau programme de recherche dynamique et formulera des recommandations fondées sur des bases factuelles pour l'action à mener à l'échelle mondiale, régionale, nationale et locale.

Le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, Directeur général de l'OMS, a déclaré : « La santé humaine ne fonctionne pas en vase clos et nos efforts pour la protéger et la promouvoir ne peuvent pas non plus faire abstraction des facteurs extérieurs. Les liens étroits qui unissent la santé humaine, la santé animale et la santé de l'environnement exigent une collaboration et une coordination intenses entre les différents secteurs concernés. Le Groupe d'experts de haut niveau constitue une initiative indispensable pour que le concept "Une seule santé" se traduise en politiques concrètes protégeant la santé des populations du monde entier. »

Le Dr QU Dongyu, Directeur général de la FAO, a fait la déclaration suivante : « Ce Groupe d'experts contribuera à faire progresser l'approche "Une seule santé" en permettant de mieux appréhender les causes profondes de l'émergence et de la propagation des maladies, et en informant les décideurs afin de prévenir les risques à long terme pour la santé publique. J'encourage les experts à montrer un exemple éloquent de décloisonnement, de pensée systémique et de dialogue ouvert. L'action collective n'a jamais été aussi plébiscitée, et la nécessité d'une collaboration efficace n'a jamais été aussi criante. »

Pour la Dre Monique Éloit, Directrice générale de l'Organisation mondiale de la santé animale : « La pandémie de COVID-19 nous rappelle avec force que la collaboration intersectorielle est absolument essentielle pour la santé mondiale. Le Groupe d'experts de haut niveau pour l'approche "Une seule santé", qui vient d'être créé, contribuera à réunir différentes compétences scientifiques. Ensemble, nous anticiperons mieux les menaces qui pèsent sur la santé mondiale et nous nous efforcerons de contrôler les risques au niveau de la source animale. Notre Organisation est fière d'apporter, en collaboration avec ses partenaires, un savoir-faire de pointe dans le but de mettre sur pied des stratégies et des programmes relevant de l'approche "Une seule santé" en se fondant sur des bases scientifiques. »

Inger Andersen, Directrice exécutive du PNUE a expliqué : « La crise qui frappe notre planète sur trois plans - changements climatiques, perte de biodiversité et pollution - est une menace pour la paix et la prospérité. Pour y mettre fin, nous devons comprendre que la santé humaine, la santé animale et la santé de la planète sont intimement liées. Nous devons faire davantage pour promouvoir des mesures novatrices ciblant les causes profondes de la destruction de la nature. La création du Groupe d'experts de haut niveau pour l'approche "Une seule santé" constitue une étape importante dans la reconnaissance des problèmes complexes et pluridisciplinaires qui se posent à l'interface entre la santé humaine, animale et de l'environnement. »

Les Ministres des affaires étrangères français et allemand ont également pris part au lancement public du Groupe d'experts de haut niveau pour l'approche « Une seule santé ».

M. Jean-Yves Le Drian, Ministre français de l'Europe et des affaires étrangères a fait savoir : « La pandémie de COVID-19, dont l'origine zoonotique apparaît très probable, met en lumière les liens étroits qui unissent la santé humaine, la santé animale et la santé de l'environnement. Elle souligne l'importance de l'approche "Une seule santé". C'est dans ce contexte que la France, en association avec l'Allemagne, a proposé la création de ce Groupe d'experts lors de la réunion de l'Alliance pour le multilatéralisme organisée le 12 novembre 2020 à l'occasion du Forum de Paris sur la paix. »

Pour M. Heiko Maas, Ministre allemand des affaires étrangères : « La COVID-19 nous a cruellement rappelé que la santé des humains, la santé des animaux et la santé de l'environnement sont étroitement corrélées dans le monde entier : la sécurité de chacun dépend de celle de tous. Nous ne devons jamais l'oublier afin de prévenir de futures pandémies. La création du Groupe d'experts de haut niveau pour l'approche "Une seule santé" constitue donc une étape importante dans la bonne direction. L'Allemagne et la France continueront d'appuyer les travaux du Groupe d'experts. »

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