Afrique: Le travail des enfants atteint 160 millions – En hausse pour la première fois depuis 20 ans

communiqué de presse

L’Organisation internationale du Travail et l’UNICEF avertissent que neuf millions d’enfants supplémentaires sont en danger à cause de la pandémie de COVID-19.

Le nombre d’enfants victimes du travail des enfants s’élève à 160 millions dans le monde – soit une augmentation de 8,4 millions d’enfants au cours des quatre dernières années – et des millions d’autres sont en danger en raison des effets du COVID-19, selon un nouveau rapport de l’Organisation internationale du Travail (OIT) et de l’UNICEF.
Le rapport   Travail des enfants: estimations mondiales 2020, tendances et le chemin à suivre    – publié à la veille de la Journée mondiale contre le travail des enfants le 12 juin – prévient que les progrès enregistrés pour mettre fin au travail des enfants sont au point mort pour la première fois en vingt ans, inversant la précédente tendance à la baisse qui avait vu le travail des enfants reculer de 94 millions entre 2000 et 2016.
Le rapport note une hausse significative du nombre d’enfants âgés de 5 à 11 ans astreints au travail des enfants; ils représentent désormais un peu plus de la moitié du chiffre mondial total. Le nombre d’enfants âgés de 5 à 17 ans qui effectuent des travaux dangereux – définis comme un travail susceptible de nuire à leur santé, leur sécurité ou leur développement moral – a augmenté de 6,5 millions depuis 2016 pour atteindre 79 millions.

«Les nouvelles estimations sont un signal d’alarme. Nous ne pouvons pas rester sans rien faire quand une nouvelle génération d’enfants est mise en péril», a déclaré le Directeur général de l’OIT, Guy Ryder. «Une protection sociale inclusive permet aux familles de maintenir leurs enfants à l’école même en cas de difficultés économiques. Il est essentiel d’accroître les investissements dans le développement rural et le travail décent dans l’agriculture. Nous sommes à un moment charnière et beaucoup dépend de notre réponse. Le moment est venu de renouveler notre engagement et notre énergie pour passer ce cap et briser le cycle de la pauvreté et du travail des enfants.»
En Afrique subsaharienne, la croissance démographique, les crises récurrentes, l’extrême pauvreté et des mesures de protection sociale inadaptées ont abouti à ce que 16,6 millions d’enfants supplémentaires soient astreints au travail des enfants au cours des quatre dernières années.
Même dans les régions qui ont connu des avancées depuis 2016, comme l’Asie et Pacifique et l’Amérique latine et Caraïbes, la pandémie de COVID-19 met ces progrès en péril.
Le rapport prévient qu’à l’échelle mondiale neuf millions d’enfants supplémentaires risquent d’être poussés vers le travail d’ici à la fin de 2022 en raison de la pandémie. Un modèle de simulation montre que ce chiffre pourrait atteindre 46 millions s’ils n’ont pas accès à une couverture de protection sociale indispensable.
Les chocs économiques supplémentaires et les fermetures d’école liés au COVID-19 signifient que les enfants déjà astreints au travail des enfants risquent de travailler davantage ou dans des conditions dégradées, tandis que beaucoup d’autres pourraient être contraints aux pires formes de travail des enfants en raison des pertes d’emplois et de revenus au sein des familles vulnérables.

«Nous perdons du terrain dans la lutte contre le travail des enfants et l’année qui vient de s’écouler n’a pas rendu ce combat plus facile», a déclaré la Directrice générale de l’UNICEF, Henrietta Fore. «Maintenant que nous sommes bien engagés dans une seconde année de confinement global, de fermetures d’école, de perturbations économiques et de réduction des budgets nationaux, les familles sont réduites à des choix déchirants. Nous exhortons les gouvernements et les banques internationales de développement à investir en priorité dans des programmes qui sortent les enfants de la vie active et les remettent à l’école, et dans des programmes de protection sociale qui peuvent aider les familles à éviter de faire ce choix en premier lieu.»
Autres conclusions importantes du rapport:

  • Le secteur de l’agriculture représente 70 pour cent des enfants astreints au travail des enfants (112 millions), puis viennent le secteur des services, avec 20 pour cent (31,4 millions) et l’industrie avec 10 pour cent (16,5 millions).
  • Près de 28 pour cent des enfants âgés de 5 à 11 ans et 35 pour cent des enfants âgés de 12 à 14 ans astreints au travail des enfants ne sont pas scolarisés.
  • Le travail des enfants est plus répandu chez les garçons que chez les filles, quelle que soit la tranche d’âge. Si l’on prend en compte les tâches ménagères effectuées pendant 21 heures ou plus par semaine, l’écart entre les sexes se réduit.
  • La prévalence du travail des enfants dans les zones rurales (14 pour cent) est près de trois fois supérieure à celle des zones urbaines (5 pour cent).

Les enfants astreints au travail des enfants risquent de subir des dommages physiques et mentaux. Le travail des enfants compromet leur éducation, restreint leurs droits et limite leurs perspectives d’avenir, et entraîne des cercles vicieux de pauvreté et de travail des enfants d’une génération à l’autre.
Pour inverser la tendance à la hausse du travail des enfants, l’OIT et l’UNICEF préconisent:

  • Une protection sociale convenable pour tous, y compris des allocations familiales universelles.
  • Une hausse des dépenses consacrées à une éducation gratuite et de qualité et le retour de tous les enfants à l’école – y compris les enfants qui n’étaient pas scolarisés avant la pandémie de COVID-19.
  • La promotion d’un travail décent pour les adultes, pour que les familles n’aient plus besoin de recourir au travail des enfants pour générer un revenu familial.
  • L’élimination des normes de genre néfastes et de discrimination qui ont une incidence sur le travail des enfants.
  • Des investissements dans des systèmes de protection des enfants, dans le développement rural, dans les services publics, les infrastructures et les moyens de subsistance des zones rurales.

Dans le cadre de   l’Année internationale pour l’élimination du travail des enfants  , le   partenariat mondial Alliance 8.7  , dont l’UNICEF et l’OIT font partie, encourage les Etats Membres, les entreprises, les syndicats, la société civile et les organisations régionales et internationales à redoubler d’efforts dans la lutte mondiale contre le travail des enfants en prenant l’engagement d’agir concrètement. Au cours d’une semaine d’action, du 10 au 17 juin, le Directeur général de l’OIT, Guy Ryder, et la Directrice générale de l’UNICEF, Henrietta Fore, se joindront à d’autres intervenants et à des militants des droits des jeunes pour un événement de haut niveau organisé dans le cadre de la Conférence internationale du Travail afin de débattre de ces nouvelles estimations mondiales et de la feuille de route à suivre.
Note aux rédacteurs

Le Travail des enfants: estimations mondiales 2020, tendances et le chemin à suivre    (rapport complet en anglais   Child Labour: 2020 Global Estimates, trends and the road forward  ) est le tout premier rapport conjoint de l’OIT et de l’UNICEF sur les estimations du travail des enfants et il fait partie d’un vaste effort inter-institutions visant à mesurer et à suivre les progrès accomplis pour la réalisation de la cible 8.7 des objectifs de développement durable. Les estimations se basent sur l’extrapolation des données issues de 106 enquêtes couvrant plus de 70 pour cent de la population mondiale des enfants âgés de 5 à 17 ans.

AllAfrica publie environ 800 articles par jour provenant de plus de 100 organes de presse et plus de 500 autres institutions et particuliers, représentant une diversité de positions sur tous les sujets. Nous publions aussi bien les informations et opinions de l'opposition que celles du gouvernement et leurs porte-paroles. Les pourvoyeurs d'informations, identifiés sur chaque article, gardent l'entière responsabilité éditoriale de leur production. En effet AllAfrica n'a pas le droit de modifier ou de corriger leurs contenus.

Les articles et documents identifiant AllAfrica comme source sont produits ou commandés par AllAfrica. Pour tous vos commentaires ou questions, contactez-nous ici.

X