Afrique: L'approvisionnement limité ralentit la vaccination contre la Covid-19 en Afrique

s limités de vaccins et une vaccination inégale dans les pays compliquent les efforts pour vacciner les populations du continent. À la mi-mai, seuls 38 millions de vaccins environ avaient été reçus par les pays africains. Sur ce nombre, 23 millions étaient déjà administrés.

Pourtant, environ 83 % des doses administrées à ce jour sont concentrées dans dix pays - Maroc, Nigeria, Éthiopie, Égypte, Kenya, Ghana, Zimbabwe, Angola, Tunisie et Sénégal.

Le Maroc représente à lui seul plus de 10 millions des 23 millions de doses administrées, bien que les Seychelles aient le taux par habitant le plus élevé du continent en ayant entièrement vacciné 51 % de leur population, selon le Bureau régional de l'Organisation mondiale de la santé pour l'Afrique (OMS Afrique).

Compte tenu de la population africaine estimée à 1,2 milliard d'habitants, 38 millions de doses sont nettement insuffisantes, selon les experts.

De plus, à l'échelle mondiale, 1,2 milliard de doses ont été administrées à la mi-mai, ce qui fait que les 23 millions de doses de l'Afrique représentent moins de 2 % du total mondial.

"L'Afrique joue déjà un rôle de rattrapage dans la vaccination contre la COVID-19, et l'écart se creuse", a averti le Dr Matshidiso Moeti, directrice régionale de l'OMS pour l'Afrique, lors d'un point de presse en avril.

Elle a ajouté : "Bien que des progrès soient réalisés, de nombreux pays africains ont à peine dépassé la ligne de départ. Les stocks limités et les goulets d'étranglement de l'approvisionnement mettent les vaccins COVID-19 hors de portée de nombreuses personnes dans cette région."

L'Afrique joue déjà un rôle de rattrapage en matière de vaccination contre le COVID-19, et l'écart se creuse.

Une note positive

Sur une note positive, la vaccination est en cours dans 49 des 55 États membres de l'Union africaine. Et 34 pays ont signalé une diminution des cas au cours de la semaine se terminant le 9 mai.

Globalement, si les infections ont augmenté de 33 794 au cours de la semaine du 3 au 9 mai, ce chiffre représente une "diminution de 14,5 % par rapport à la semaine précédente", a déclaré l'OMS Afrique.

Autre bonne nouvelle, les données de l'OMS montrent que les infections en Afrique sont les moins nombreuses de toutes les régions. Sur les 160 millions de cas confirmés de COVID-19 dans le monde, 3,3 millions de cas (2,9 %) ont été signalés en Afrique.

Même dans ce cas, les épidémiologistes préviennent que la vaccination d'un nombre important de la population, indépendamment de la propagation actuelle, est nécessaire pour arrêter la pandémie.

Selon l'OMS Afrique, on observe une augmentation du taux d'infection dans au moins 11 pays africains, dont l'Afrique du Sud, l'Angola, les Comores, l'Érythrée, l'Eswatini, le Lesotho, la Mauritanie, le Niger, l'Ouganda et la Zambie.

"L'Afrique du Sud a commencé à voir une augmentation des cas hebdomadaires après plus de deux mois de déclin et de plateau", note un rapport de l'OMS pour l'Afrique.

Les 10 pays qui ont le plus vacciné leur population ont utilisé au moins 65 % de leurs stocks, ce qui signifie que s'ils ne se réapprovisionnent pas dès que possible, il ne restera plus grand-chose pour poursuivre à un rythme soutenu leurs activités de vaccination.

Une augmentation significative de la vaccination en Afrique du Sud aura un impact sur les chiffres globaux de l'Afrique, étant donné que le pays représente de manière disproportionnée près de 35 % du nombre total de cas sur le continent.

Les efforts de vaccination du gouvernement sud-africain ont été compliqués par la nouvelle variante du coronavirus, à laquelle le vaccin d'AstraZeneca ne pouvait pas s'attaquer efficacement.

A l'échelle mondiale, 1,2 milliard de doses ont été administrées à la mi-mai, ce qui fait que les 23 millions de doses de l'Afrique représentent moins de 2 % du total mondial.

En conséquence, le gouvernement sud-africain a suspendu son utilisation d'AstraZeneca et a commandé le vaccin de Johnson & Johnson qui s'est avéré efficace contre la nouvelle variante.

Pourtant, en avril, deux mois après le début du déploiement du vaccin J&J, la nouvelle est tombée que quelques personnes ayant reçu le vaccin aux États-Unis avaient développé des caillots sanguins, obligeant le gouvernement sud-africain à suspendre son utilisation.

La vaccination pourrait s'intensifier dans les mois à venir en Afrique du Sud ; le pays attend plus d'un million de doses du vaccin Pfizer d'ici la fin du mois de mai. Elle a également repris l'utilisation du J&J, après sa réautorisation en mai par la Food and Drug Administration américaine.

Entre-temps, l'hésitation des Africains à se faire vacciner, dont on a beaucoup parlé, ne devrait pas se concrétiser, selon une enquête menée par Africa CDC et la London School of Hygiene & Tropical Medicine en décembre dernier pour identifier "les lacunes en matière de connaissances, les croyances culturelles et les attitudes afin d'informer les interventions de pré-déploiement des vaccins sur le continent".

L'enquête a montré que jusqu'à 79 % des personnes interrogées étaient prêtes à se faire vacciner avec la COVID-19, pour autant qu'elle soit considérée comme sûre et efficace.

Le problème, cependant, est que la volonté de se faire vacciner varie d'un pays à l'autre. Par exemple, alors que 94 % des Éthiopiens et 93 % des Nigériens seraient prêts à se faire vacciner, seuls 65 % des Sénégalais et 59 % des Congolais ont répondu par l'affirmative.

Les CDC d'Afrique ont déclaré qu'"avant la pandémie de COVID-19, on avait assisté à un déclin mondial de l'acceptabilité et de l'utilisation des vaccins en raison de doutes sur leur efficacité et leur sécurité et de la diffusion de fausses informations sur les vaccins."

Pour lutter contre la propagation de la désinformation, l'ONU a lancé en mai 2020 l'initiative "Verified" - une plateforme qui fournit des informations fiables au public.

L'organisation a invité le public à s'inscrire sur le site www.shareverified.com et à aider à "contrer la propagation de la désinformation sur la COVID-19 en partageant des conseils fondés sur des faits avec leurs communautés."

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