Afrique: Kebbi BSC, premier vainqueur de la Nigeria Beach Soccer League

Le Kebbi Beach Soccer Club a remporté la première édition de la Ligue Nigériane de Beach Soccer (Nigeria beach Soccer League) après avoir battu le club de Kada Beach Soccer 4-3 en prolongation dans le tout nouveau Kaduna Beach Soccer Stadium.

Les clubs de Kebbi, Kada, Smart City et Kwara ont terminé parmi les quatre premiers de la saison inaugurale de la ligue à huit équipes après trois rencontres à Lagos, Kebbi et Kwara respectivement pour converger à Kaduna pour le Super 4 afin de déterminer le premier champion à jamais.

Kebbi a fait un bon début de tournoi en battant Smart City 7-6 et a conquis une autre victoire 6-3 face à Kwara. Le troisième match a été plus disputé car il a fallu entraîner l'hôte Kada dans le temps supplémentaire pour finalement remporter la rencontre 4-3.

Le succès de la saison inaugurale au Muritala Square a vu le 49e club mondial et le mieux classé d'Afrique faire ses preuves, et personne n'a été aussi enchanté que le capitaine de Kebbi, Kareem Hammed.

"Devenir champion n'a pas été facile, nous ne sommes pas les meilleurs, seul Dieu a rendu cela possible", a déclaré le joueur des Supersand Eagles à CAFOnline.com.

"Pour y parvenir, nous y avons mis notre force. Nous sommes préparés aux défis à venir car nous ne relâcherons pas pendant que nous nous entraînons, pour que nous soyons toujours à notre meilleur niveau. Je ne peux pas exprimer la joie que j'ai en ce moment, car c'est la première fois que (la Ligue de Beach Soccer League) se déroule au Nigeria.

"Nous avons prié pour avoir cette ligue depuis de nombreuses années, car en regardant le Beach Soccer nigérian, il lui manquait la structure appropriée favorable au développement du beach soccer dans le pays.

"Cela affecte donc la préparation lorsque vous allez jouer la Coupe d'Afrique des Nations ou la Coupe du monde, mais maintenant, cette introduction développera les joueurs de beach soccer et arrêtera désormais l'emprunt de joueurs de la Ligue nigériane de football professionnel pour jouer pour l'équipe nationale. "

L'hôte Kada a raté de peu le titre en terminant deuxième derrière le champion Kebbi, mais le président de la Kaduna Beach Soccer Association, Musa Nimrod, en tire de nombreux points positifs.

"Je suis à l'aise avec le résultat, c'est un excellent résultat de la part de mon équipe. Nous avons réussi le premier essai et je suis optimiste quant au succès à venir", a déclaré Nimrod.

"Ils (Kada) devraient faire de leur mieux pour s'entraîner pour les prochaines compétitions nationales et continentales, vu les grandes ressources que la Fédération nigériane de football a mises sur le terrain."

Tout en passant en revue les succès et les défis de la saison inaugurale, le membre exécutif de la NFF et président de la Nigeria Beach Soccer Association, Suleiman Yahaya-Kwande, a réaffirmé la volonté de son leadership d'améliorer le sport dans le pays.

"Je pense que cela a été très impressionnant, c'est la première fois, c'est notre première ligue, nous remercions Dieu que tout se soit bien passé. Pour la première fois, nous voyons quelque chose de grand, je suis impressionné", a déclaré Kwande.

"Je pense que nous devrions chercher quelque chose de plus grand et de meilleur, compte tenu de cette foule ici à Kaduna. Nous supplions les sponsors de nous venir en aide, je sais que le beach soccer est relativement nouveau, mais nous lancerons une campagne de sponsoring agressive.

"Quand nous avons suspendu l'équipe des Sand Eagles, c'était parce que nous n'avions pas de ligue de beach soccer, donc les joueurs venaient du football normal et maintenant que nous avons une ligue de Beach Soccer, je suis sûr qu'au moment où nous aurons joué quelques saisons, la NFF envisagera de ramener l'équipe nationale pour les compétitions internationales."

Smart City de Lagos a remporté la médaille de bronze, après avoir battu Kwara 6-0 lors du match de classement pour la troisième place plus tôt dans la journée. Akpan Abraham de Smart City a été nommé meilleur buteur du tournoi avec huit buts.

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