Afrique: Changement climatique - Un milliard d'enfants en danger

Enfants creusant pendant la saison des pluies dans l'espoir des pluies.

Les enfants de Guinée-Bissau, du Tchad, du Nigeria et de la Centrafrique sont les plus susceptibles de voir leur santé et leur éducation menacées, selon une étude du Fonds des Nations unies pour l'enfance ( Unicef).

Intitulée « La crise climatique est une crise des droits de l'enfant », l'étude de l'Unicef est la première analyse des risques du point de vue des enfants. Tenant compte des cyclones, des vagues de chaleur et de l'accès des enfants aux services essentiels, cette étude évalue la situation dans trente-trois pays classés « à risque extrêmement élevé ». Il s'agit des enfants exposés à « une combinaison fatale de chocs environnementaux et climatiques, avec une grande vulnérabilité due au manque de services d'eau et d'assainissement, de soins de santé et d'accès à l'éducation », souligne le rapport.

« Pour la première fois, on dispose d'une image complète de la manière dont les enfants sont vulnérables au changement climatique », a déclaré la directrice exécutive de l'Unicef, Henrietta Fore. Elle a affirmé que les droits des enfants sont menacés . En cause, l'accès à l'air pur, à l'eau potable, à la nourriture, au logement et à l'éducation, sans compter le risque d'être exploités. Le rapport comporte également l'indice de risque climatique des enfants.

Il révèle les données suivantes :

240 millions d'enfants sont fortement exposés aux inondations côtières ;

400 millions de personnes sont fortement exposées aux cyclones ;

600 millions d'enfants sont fortement exposés aux maladies à transmission vectorielle ;

815 millions d'enfants sont fortement exposés à la pollution par le plomb ;

820 millions d'enfants sont fortement exposés aux vagues de chaleur ;

920 millions d'enfants sont fortement exposés au manque d'eau ;

1 milliard d'enfants sont fortement exposés à des niveaux élevés de pollution atmosphérique.

Les trente-trois pays où le risque pour les enfants est élevé ne produisent en réalité que 9% des émissions mondiales de CO2. D'autre part, les dix nations qui émettent le plus de dioxyde de carbone sont responsables de 70% des émissions mondiales. Mais dans un seul de ces pays, les impacts du changement climatique sont très élevés pour les enfants.

Par rapport aux adultes, les enfants ont moins de chances de survivre aux événements climatiques extrêmes et sont plus sensibles aux produits chimiques toxiques, aux changements de température et aux maladies. L'Unicef appelle les gouvernements et les entreprises à augmenter les investissements dans l'adaptation au climat, à réduire les émissions de gaz à effet de serre et à fournir aux enfants une éducation climatique afin qu'ils puissent s'adapter et se préparer aux effets du changement climatique.

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