Afrique du Sud: Bataille judiciaire autour de la santé de Zuma, absent pour la reprise de son procès

L'ancien président sud-africain n'était pas présent, mardi 20 septembre, pour la reprise de son procès dans l'affaire Thales. Jacob Zuma est poursuivi pour des soupçons de pots-de-vin perçus à la fin des années 1990, alors qu'il était vice-président, dans le cadre d'un contrat d'armement avec l'entreprise française. L'audience du jour s'est focalisée sur l'état de santé de l'accusé, qui bénéficie d'une liberté conditionnelle dans une autre affaire depuis un mois.

L'équipe d'avocats qui entoure Jacob Zuma n'a pas changé de stratégie pour cette reprise du procès : retarder les procédures, à tout prix, grâce à une batterie d'arguments légaux.

Tout d'abord, en refusant, au nom du secret médical, que les rapports détaillés concernant la santé de l'ancien président soient transmis au juge et au ministère public, et que des experts indépendants ne l'examinent.

Car si Jacob Zuma est désormais en liberté conditionnelle, après avoir été hospitalisé, la maladie qui l'accable n'a jamais été nommée, et les raisons qui l'empêchent de se présenter devant la cour restent très mystérieuses.

Le parquet a de son côté rappelé que « la présence au tribunal n'est pas facultative » et indique que son équipe médicale indépendante considère, sur la base des informations en sa possession, que l'ex-chef d'État est apte à comparaitre.

La défense réclame également la récusation du procureur, considéré comme partial.

« Je souhaite désespérément poursuivre ce procès », a calmement précisé le juge Piet Koen en début d'audience, alors que les faits jugés remontent à 1999, et que le fond de l'affaire n'a toujours pas été abordé.

Les audiences doivent reprendre ce mercredi, à la Haute Cour de Pietermaritzburg.

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