Tanzanie: Abdulrazak Gurnah, Prix Nobel de littérature 2021

Romancier de Zanzibar et lauréat 2021 du prix Nobel de littérature, Abdulrazak Gurnah.

Ce natif de Zanzibar est l'auteur de dix romans, parmi lesquels le plus célèbre intitulé "Paradise". L'Académie suédoise a voulu récompenser sa compréhension des effets de la colonisation et du sort des réfugiés.

Son nom et son visage apparaissent désormais à la Une des médias du monde entier, mais avant tout des médias tanzaniens et africains. Fierté pour le continent alors que jusqu'ici, 80% des lauréats étaient européens ou américains.

L'Académie suédoise avait promis d'élargir ses horizons... elle tient aujourd'hui sa promesse.

La surprise du natif de Zanzibar

Quelques minutes après l'annonce, Abdulrazak Gurnag n'en revenait toujours pas.

"Ils viennent de m'appeler il y a 15 minutes. Je pensais que c'était une blague... vraiment... parce que je n'y croyais pas du tout. J'étais justement en train de me demander qui avait décroché le prix", a-t-il confié par téléphone à l'Académie des Nobel.

Abdulrazak Gurnag est né à la fin des années 1940 sur l'île de Zanzibar, faisant partie aujourd'hui de la Tanzanie.

Il quitte son pays et sa famille à 18 ans, contraint de fuir les massacres perpétrés à l'encontre des citoyens d'origine arabe.

Abdulrazak Gurnag se réfugie alors en Grande-Bretagne et y poursuit ses études. Quelques années plus tard, il devient professeur de littérature à l'université du Kent.

Ce statut de réfugié marquera sa vie et inspirera son œuvre. L'auteur a signé à ce jour, dix livres et plusieurs nouvelles.

Pour le jury de l'Académie des Nobel, son œuvre "s'éloigne des descriptions stéréotypées et ouvre notre regard sur une Afrique de l'Est diverse culturellement qui est mal connue dans de nombreuses parties du monde".

Les refugiés ont quelque chose à donner

Au sujet de la migration, thème hautement d'actualité, Abdulrazak Gurnag lance aujourd'hui un appel à l'Europe :

"Je pense que l'attitude de l'Europe, de beaucoup d'États européens à l'égard de la crise migratoire est une forme d'avarice. La plupart de ces réfugiés qui viennent, le font par nécessité mais aussi franchement parce qu'ils ont quelque chose à donner."

Pour d'Abdulrazak Gurnah, les réfugiés ne viennent pas les mains vides. "Beaucoup ont du talent et sont plein d'enthousiasme à l'idée d'apporter quelque chose. Cela devrait être une autre manière de voir les choses. Il ne s'agit pas uniquement de tendre la main à des réfugiés qui ont besoin d'aide mais aussi à ceux qui peuvent nous apporter quelque chose", a déclaré le Prix Nobel.

Ancien "réfugié talentueux", Abdulrazak Gurnag marque désormais l'histoire. Il est le deuxième auteur noir africain à recevoir la plus prestigieuse des récompenses littéraires depuis l'auteur nigérian Wole Soyinka, en 1986.

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