Afrique: Lors de la Journée d'action, les dirigeants de la planète appellent à l'élimination du cancer du col de l'utérus

Lors de la Journée d'action, les dirigeants de la planète appellent à l'élimination du cancer du col de l'utérus
communiqué de presse

La préqualification d'un nouveau vaccin contre le papillomavirus humain (PVH) vise à corriger les inégalités flagrantes en matière d'accès à des produits vitaux.

De nouvelles recommandations en matière de recherche-développement concernant les technologies de dépistage basées sur l'intelligence artificielle.

De nouveaux investissements et engagements de L'Initiative, dispositif mis en place par le gouvernement français, de la Fondation pour les nouveaux diagnostics innovants (FIND), de l'Université de Miami et de l'OMS.

Aujourd'hui, l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) se joint aux défenseurs de la lutte contre le cancer du col de l'utérus dans le monde entier afin de commémorer une Journée d'action historique pour l'élimination de cette maladie et de saluer de nouvelles initiatives révolutionnaires visant à mettre fin à cette maladie dévastatrice, qui tue plus de 300 000 femmes chaque année.

Comme c'est le cas pour la COVID-19, on note des difficultés d'accès aux outils vitaux : les femmes et les adolescentes des pays les plus pauvres ne bénéficient pas des installations de dépistage clinique, des vaccins contre le papillomavirus humain (HPV) et des traitements que les pays riches considèrent comme acquis.

L'écart entre le nombre de décès dus au cancer du col de l'utérus dans les pays à revenu élevé et celui enregistré dans les pays à faible revenu est saisissant, et semblable à ce que nous observons pendant la pandémie : 9 décès sur 10 dus au cancer du col de l'utérus surviennent dans les pays à revenu faible ou intermédiaire.

Au cours de la dernière décennie, les fabricants ont concentré l'offre sur les marchés les plus riches. En 2020, seulement 13 % des filles âgées de 9 à 14 ans dans le monde étaient vaccinées contre le papillomavirus humain (PVH), le virus qui cause la majorité des cas de cancer du col de l'utérus. Environ 80 pays, où se concentrent près des deux tiers des cas dans le monde, n'ont pas encore introduit ce vaccin qui permet de sauver des vies.

Au cours de cette journée spéciale, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, Directeur général de l'OMS, ainsi que des célébrités, des Premières Dames, des personnes ayant survécu au cancer, des organisations de santé et des organisations communautaires contribueront à sensibiliser les populations et à appeler à l'action, un an après le lancement par l'OMS de son initiative mondiale historique pour l'élimination du cancer du col de l'utérus.

L'OMS met également l'accent sur de nouvelles avancées importantes en matière de prévention et de traitement de la maladie, notamment la préqualification d'un quatrième vaccin contre le VPH (Cecolin produit par un troisième fabricant, Innovax), qui devrait permettre d'augmenter et de diversifier l'offre vaccinale.

« Le cancer du col de l'utérus cause d'immenses souffrances, mais il est pour ainsi dire entièrement évitable et, s'il est diagnostiqué suffisamment tôt, c'est l'un des cancers qui se traitent le mieux, a déclaré le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, Directeur général de l'OMS. Nous disposons des outils nécessaires pour reléguer cette maladie au passé, mais uniquement à condition de mettre ces outils à la disposition de toutes celles qui en ont besoin. C'est l'objectif que nous visons avec nos partenaires de l'initiative de l'OMS pour l'élimination du cancer du col de l'utérus. »

Le risque de développer un cancer du col de l'utérus est multiplié par six chez les femmes vivant avec le VIH, mais nombre d'entre elles n'ont pas accès à la vaccination ou au dépistage.

Lutter contre le cancer du col de l'utérus durant la pandémie de COVID-19

Le Dr Tedros a salué les pays qui ont adopté des méthodes innovantes pour faciliter l'accès aux technologies et aux services susceptibles de lutter contre le cancer du col de l'utérus pendant la pandémie de COVID-19.

L'année dernière, sept pays supplémentaires ont introduit le vaccin contre le VPH (Cabo Verde, Cameroun, El Salvador, Mauritanie, Qatar, Sao Tomé-et-Principe et Tuvalu), ce qui porte le total à 115 pays.

Certains pays ont formé des agents de santé à l'utilisation de nouveaux appareils portables pour l'ablation thermique des lésions précancéreuses. D'autres ont élargi le recours aux auto-prélèvements pour détecter les anomalies du col de l'utérus, une initiative approuvée par les lignes directrices récemment publiées par l'OMS, afin de permettre aux femmes d'effectuer leur propre frottis cervical. Cette solution réduit la stigmatisation dont sont victimes les femmes, facilite l'accès pour celles qui habitent loin des établissements de santé et aide les centres de santé surchargés à assurer la sécurité des services tout en respectant les mesures de protection contre la COVID-19. L'échantillon ainsi prélevé peut être analysé sur les mêmes plateformes de laboratoire que celles dans lesquelles les pays ont investi pour le test PCR de détection de la COVID-19.

On observe toutefois des reculs. Pour de nombreuses femmes, l'accès aux services de dépistage a diminué et, selon une enquête récente, 43 % des pays ont signalé que les traitements de ce cancer avaient été perturbés. Pendant ce temps, les taux de vaccination contre le VPH dans le monde ont chuté, passant de 15 % en 2019 à 13 % en 2020, sous l'effet des perturbations qu'ont connues les services de santé et des fermetures d'établissements scolaires.

« Des progrès importants ont été réalisés en vue de l'élimination du cancer du col de l'utérus, même au cours de cette année sans précédent, a déclaré la Dre Princess Nono Simelela, Conseillère spéciale du Directeur général pour les priorités stratégiques, notamment l'élimination du cancer du col de l'utérus. Nous avons certes assisté à des avancées majeures dans le domaine des nouvelles technologies et de la recherche, mais la prochaine étape cruciale consiste à s'assurer que ces dernières sont conçues pour les pays à revenu faible ou intermédiaire, qu'elles leur sont accessibles et que la santé et les droits des femmes et des filles partout dans le monde seront des priorités dans la phase de relèvement qui suivra la pandémie de COVID-19. »

Nouvelles technologies, investissements et recherche au service de la lutte contre le cancer du col de l'utérus

Après les étapes importantes qui ont été franchies au cours de l'année écoulée, l'OMS publie aujourd'hui de nouvelles recommandations pour guider la recherche sur les technologies de dépistage basées sur l'intelligence artificielle (IA). Ces orientations inédites aident les développeurs à faire avancer le dépistage du cancer du col de l'utérus et à faire en sorte que les lésions précancéreuses soient détectées le plus tôt possible.

En outre, le premier « Centre collaborateur de l'OMS pour l'élimination du cancer du col de l'utérus » a été inauguré à l'Université de Miami. Il s'agira d'un centre important de recherche et d'assistance technique pour aider les pays à atteindre les objectifs de prévention et de lutte contre cette maladie.

La Journée d'action comprendra un événement mondial majeur et un point presse, organisés depuis le Siège de l'OMS à Genève. Il y aura des spectacles et des discours de personnes ayant survécu au cancer et d'artistes de renom tels qu'Angélique Kidjo, ainsi que des activités communautaires visant à promouvoir la vaccination et le dépistage. Pour marquer cette journée, une centaine de monuments du monde entier seront illuminés en bleu sarcelle, la couleur emblématique de la lutte contre cette maladie, depuis le Temple du Ciel à Beijing jusqu'aux gratte-ciel australiens, en passant par les chutes du Niagara au Canada.

« Nous disposons des outils et des connaissances nécessaires pour éliminer le cancer du col de l'utérus. Ce que nous en faisons ne dépend que de nous, a déclaré Madame Neo Jane Masisi, Première Dame de la République du Botswana, qui participe aux événements de la journée. Nous pouvons faire des choix qui condamnent les femmes à une mort douloureuse et pourtant évitable. Ou bien, nous pouvons donner la priorité à leur santé, afin qu'une génération future de femmes et leurs familles puissent considérer avec fierté les choix que nous avons opérés aujourd'hui. »

Plusieurs partenaires ont également annoncé d'importants engagements et investissements mondiaux au cours des événements de la journée :

FIND, la Fondation pour les nouveaux diagnostics innovants, a annoncé le lancement d'une nouvelle initiative visant à améliorer les tests et le dépistage du cancer du col de l'utérus grâce à des technologies innovantes dans les pays à revenu faible ou intermédiaire ;

Unitaid a réaffirmé son engagement à jeter les bases d'une adoption à grande échelle d'outils innovants pour le dépistage et le traitement du cancer du col de l'utérus, et est en bonne voie pour atteindre un million de femmes d'ici à 2022, malgré la pandémie de COVID-19 ;

L'Initiative, le mécanisme créé par le gouvernement français et mis en œuvre par Expertise France, a annoncé un renforcement de son soutien, y compris en matière de recherche opérationnelle, aux pays qui enregistrent des taux élevés de comorbidité et de coinfection par le VIH et les cancers associés au VPH.

Note aux rédactions

Il y a un an jour pour jour l'OMS lançait la Stratégie mondiale en vue d'accélérer l'élimination du cancer du col de l'utérus en tant que problème de santé publique. Cette stratégie définit trois cibles ambitieuses à atteindre au cours de la prochaine décennie : la vaccination de 90 % des filles contre le VPH, le dépistage des lésions précancéreuses chez 70 % des femmes et l'accès au traitement et aux soins palliatifs pour 90 % de celles qui en ont besoin. La combinaison de ces mesures pourrait réduire de plus de 40 % le nombre de nouveaux cas et éviter 5 millions de décès d'ici à 2050.

Au cours de l'année écoulée, l'OMS a publié plusieurs nouvelles ressources (en anglais) pour aider les pays à atteindre les cibles d'élimination du cancer du col de l'utérus :

De nouveaux profils de pays qui fournissent aux États Membres de l'OMS une base de référence pour suivre les progrès réalisés par rapport aux objectifs d'élimination.

De nouvelles recommandations (en anglais) concernant le dépistage et le traitement pour prévenir le cancer du col de l'utérus, y compris pour les femmes vivant avec le VIH.

Des spécifications techniques concernant les équipements de radiothérapie pour le traitement du cancer et un nouveau cadre pour le renforcement des services de prise en charge du cancer invasif du col de l'utérus, y compris le diagnostic, la détermination du stade de la maladie, le traitement, ainsi que les soins palliatifs et les soins aux survivants.

Personnes à contacter

Laura Keenan, [email protected] et Carla Drysdale, [email protected]

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