Cameroun: Ce que Samuel Eto'o a accepté pour éviter la prison en Espagne

Samuel Eto'o, Président de la FECAFOOT

L'étau a bien failli se refermer sur Samuel Eto'o.

Coupable d'avoir caché 3,8 millions au Trésor public espagnol entre 2006 et 2009 lorsqu'il évoluait au FC Barcelone, Samuel Eto'o s'est vu infliger le 20 juin 2022 par les autorités juduciaires espagnoles une peine de 22 mois de prison, selon les informations du Mundo Deportivo.

Son ex-agent, José Maria Mesalles, a écopé quant à lui d'une peine d'un an de prison, alors que le parquet avait initialement requis quatre ans (pour Eto'o) et six mois (pour Mesalles) d'incarcération.

Le montant de l'amende que devra payer le joueur n'a pas été communiqué par le tribunal mais il s'élève à environ 1,8 million d'euros, selon la presse espagnole. Samuel Eto'o et José Maria Mesalles - son ex-représentant qui a été condamné pour sa part à 12 mois de prison et à une amende - devront par ailleurs rembourser au fisc espagnol la somme fraudée, soit près de 3,9 millions d'euros.

Le parquet poursuivait l'ancienne star du football africain, devenu fin 2021 président de la Fédération camerounaise, pour quatre délits contre le fisc remontant aux années 2006-2009. Eto'o évoluait alors depuis 2004 au FC Barcelone, avec qui il a gagné trois Championnats d'Espagne, une Coupe du Roi, deux Supercoupes d'Espagne et deux Ligues des champions. Le parquet assurait que le joueur avait mis en place un montage de sociétés afin d'éviter de déclarer une partie de ses revenus.

Selon lui, Eto'o avait cédé ses droits à l'image à une société basée en Hongrie qui déclarait ses gains dans ce pays, où le taux d'imposition est un des "plus bas d'Europe". Une deuxième société, espagnole, les déclarait en Espagne, mais ces gains étaient imposés au titre de l'impôt sur les sociétés, inférieur à l'impôt sur le revenu qui aurait dû être payé.

Mais le Camerounais "était le vrai titulaire des droits à l'image", affirmait le parquet, selon qui cette cession était frauduleuse et uniquement destinée à payer moins d'impôts. Eto'o est le dernier footballeur en date à être condamné en Espagne pour fraude fiscale. Avant lui, Cristiano Ronaldo ou Lionel Messi ont notamment eu des démêlés avec le fisc et la justice.

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