Cote d'Ivoire/Soudan: Les Eléphants ouvrent la campagne pour le titre par un examen minutieux

Didier Drogba of Cote d'Ivoire (11) challenged by Ali Eldin of Sudan.
21 Janvier 2012

Le rôle leader de Didier Drogba et sa capacité à relever encore un autre défi pour la Côte d'Ivoire en Coupe d'Afrique des nations sera minutieusement  étudié dimanche.

Les Ivoiriens, qui vont débuter leur conquête du titre à Malabo, contre le Soudan, sont donnés favoris pour la victoire, mais se doivent de convaincre par leur potentiel.

Les Eléphants ont été de sérieux prétendants lors des trois dernières éditions, mais chaque fois ils n'avaient pas réussi à répondre aux attentes. Ils avaient sombré avec la forme de Drogba.Maintenant que le buteur de Chelsea s'achemine vers la fin de sa carrière, sa capacité à amener ses coéquipiers sur la plus haute marche du podium sera étroitement surveillée et son rôle contre le Soudan sera analysé au microscope.

Ce n'est pas le début le plus difficile pour les Ivoiriens qui n'ont perdu qu'une fois face au Soudan au cours de leurs sept dernières rencontres, mais il donnera une idée claire de ce qui reste de l'influence de Drogba.
Les Ivoiriens s'alignent dans le Groupe B, basé dans la capitale de la Guinée Equatoriale, avec le nouveau Footballeur africain de l'année, Yaya Touré, chargé du milieu de terrain, de même que Gervinho, Salomon Kalou et Seydou Doumbia, prêts pour prendre le relai de Drogba afin de jouer son rôle.

Le sélectionneur François Zahoui a prévenu que le match opposant la très cotée équipe africaine au Soudan, qui occupe la 120ème place du classement de la FIFA, renferme des pièges. «Nous devons reconnaître que le football ivoirien est très difficile et qu'une équipe qui n'a rien à perdre est plus dangereuse que n'importe quelle sélection», a averti M. Zahoui en conférence de presse d'avant match.
Il entame la compétition sans le défenseur vétéran Didier Zokora qui a écopé d'un match de suspension.


Le Soudan a tous ses joueurs disponibles pour le match. C'est le seul pays à avoir une équipe entièrement composée de joueurs locaux dont la majorité provient de Al Hilal et Al Merreikh, deux clubs de la capitale, Khartoum. En 36 ans, c'est seulement la deuxième apparition en Coupe d'Afrique des nations pour ce pays qui est l'un des membres fondateurs de la Confédération africaine de football. Il s'est qualifié pour la phase finale en Guinée Equatoriale et au Gabon en tant que l'un des deux meilleurs deuxièmes à l'issue des éliminatoires.

Le Soudan avait joué la phase finale au Ghana, il y a quatre ans, mais avait perdu tous ses trois matches de groupe, chaque fois par 3 à 0.
Le dernier but qu'il a marqué en phase finale remonte à 1976 contre le Zaïre et sa dernière victoire a été enregistré en 1970, en finale.

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