La Banque africaine de développement, tête de pont de la future zone de libre-échange en Afrique

1 Avril 2019
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African Development Bank (Abidjan)

Un an après sa signature par 49 pays africains à Kigali (Rwanda), l'accord instaurant la Zone de libre-échange continentale (ZLEC) doit entrer en vigueur en avril 2019 après la ratification attendue d'au moins 22 États africains, contribuant ainsi à la création de la plus grande zone de libre-échange mondiale créée ces dernières années.

« Les avancées enregistrées, s'agissant de la zone de libre-échange, sont particulièrement encourageantes », s'est félicité, le 10 février dernier à Addis-Abeba, le Président de la 32ème session du conseil exécutif de l'Union africaine, Moussa Faki Mahamat, en référence « au rythme actuel de ratification ». Il ne reste que six États en attente de ratification pour atteindre le seuil des 22 pays, indispensable à l'entrée en vigueur de l'accord signé le 21 mars 2018 à l'issue de deux ans de travaux préparatoires menés sous la présidence du Nigérien Mahamadou Issoufou.

Avec le soutien de la Banque africaine de développement, le continent amorce la dernière étape de son immense projet économique : intégrer les 55 pays africains pour créer un marché commun de 2.500 milliards de dollars de PIB cumulé. « La mise en œuvre de la ZLEC devrait se traduire par un gain net de 2,8 milliards de dollars américains de revenu réel pour les Africains », a indiqué, à Addis-Abeba, le Directeur du Département de la politique macroéconomique de la Banque, Hanan Morsy, qui estime que la ZLEC devrait entraîner une hausse de 15% du commerce intra-africain.

Depuis 2010, les projets financés par la Banque en termes d'intégration économique et sociale se sont multipliés, contribuant à faire tomber les barrières entre les États.

D'Abidjan à Tunis, d'Accra à Bamako, Dakar, Ouagadougou et Niamey, la construction de grands corridors routiers et la mise en convergence des systèmes douaniers ont facilité la circulation terrestre des biens et des personnes. De Yaoundé à Lusaka et Brazzaville, de Casablanca à Alger, la réalisation d'interconnexions électriques et de projets d'énergies renouvelables a tissé une toile entre les capitales africaines, permettant ainsi d'éclairer des millions de ménages. Enfin, la modernisation des aéroports du continent, du Caire à Johannesburg, en passant par Addis-Abba, Nairobi et Banjul, a permis de répondre progressivement au défi de la libéralisation du ciel africain par la création d'un marché unique du transport aérien appelé « African Air Transport Market (SAATM). Lancé en janvier 2018, il doit lever les entraves à la connectivité aérienne en Afrique.

Afin de soutenir ces initiatives, été instauré un indice d'ouverture du visaVisa Openness Index », VOI) sous l'égide de la Banque africaine de développement et de ses partenaires - le Programme des Nations unies pour le développement (PNUD) et la Commission économique des Nations unies pour l'Afrique (CEA). Depuis son lancement en 2016, plusieurs pays africains ont réformé leurs systèmes de délivrance de visas afin de simplifier la circulation des personnes sur le continent.

L'Afrique avance à grands pas dans son intégration régionale en facilitant le commerce interrégional. « Nous sommes déterminés à poursuivre notre soutien au programme d'intégration de l'Afrique, car cela devrait conduire à une croissance durable, aider le continent à résister aux pressions externes et permettre aux entreprises africaines de se développer et de devenir des géants mondiaux », insiste Gabriel Negatu, Directeur général de la Banque africaine de développement en Afrique de l'est.

Selon Negatu, la Banque œuvre au désenclavement du continent. Elle a investi et continuera à investir plusieurs millions de dollars à la création de corridors commerciaux, à la construction d'infrastructures, notamment de réseaux électriques interconnectés. Sans compter l'objectif de la Banque d'arriver à l'instauration d'un passeport commun à tous les pays africains. « L'intégration va rapprocher les villes. La mise en œuvre de la zone de libre-échange continentale (ZLEC) favorisera les flux du commerce transfrontalier. On éliminera ainsi les frontières qui séparent les populations. On créera des emplois pour les jeunes Africains. On leur donnera des opportunités pour changer l'Afrique », conclut Negatu.

La ZLEC, un maillon essentiel pour la croissance économique de l'Afrique

Inscrit à l'Agenda 2063 de l'Union africaine, la Zone de libre-échange continentale (ZLEC) n'était qu'un projet embryonnaire en 2012. En seulement sept ans, ce projet a connu une accélération unique sur le continent dans le domaine de l'intégration et du développement. La ZLEC a été adoptée par 49 des 55 États africains et 18 l'ont ratifié en 2018. Il est nécessaire maintenant que 22 d'entre eux le ratifient pour sa mise en œuvre effective, prévue en avril 2019. Cette perspective revêt une importance stratégique pour l'Afrique en raison du développement attendu des échanges commerciaux entre ses pays membres. « Nous avons réservé une subvention de cinq millions de dollars à la Commission de l'Union africaine au titre du guichet régional des biens publics de la Banque, ce qui, entre autres, aidera la Commission à atteindre cet objectif d'intégration.

Au niveau de la Banque, les outils que nous développons devraient accélérer la mise en œuvre des engagements d'intégration régionale pris par les pays membres régionaux », assure Moono Mutopola, directrice de l'intégration régionale à la Banque africaine de développement. La ZLEC va regrouper la zone tripartite de libre-échange qui inclut, d'une part, le Marché commun de l'Afrique orientale et australe (COMESA), la Communauté d'Afrique de l'Est (CAE) et la Communauté de développement d'Afrique australe (SADC) et, d'autre part, la Communauté économique des Etats de l'Afrique centrale (CEEAC), la Communauté économique des Etats de l'Afrique de l'Ouest (CEDEAO) ainsi que l'Union du Maghreb arabe et la Communauté des Etats sahélo-sahariens. Son poids économique (PIB total) est évalué à 2500 milliards de dollars. À l'horizon de 2028, la ZLEC devrait s'étendre à l'ensemble du continent et déboucher sur un marché commun et une union économique et monétaire.

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